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24/01/2024 (08:00 CET) Actualizado: 24/01/2024 (08:00 CET)

Hallan enormes depósitos de agua en Marte

Descubrimiento de masivos depósitos de hielo en Marte abre nuevas posibilidades para la exploración humana y la búsqueda de vida

espacio misterio
24/01/2024 (08:00 CET) Actualizado: 24/01/2024 (08:00 CET)
Agua helada en el ecuador marciano
Agua helada en el ecuador marciano

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha anunciado el descubrimiento de masivos bloques de hielo en la zona ecuatorial de Marte, gracias a la sonda Mars Express, lanzada en 2003. Estos depósitos de agua helada, ubicados en las fosas de la Medusa, revelan un volumen sorprendente que oscila entre 219 y 396 mil kilómetros cúbicos, lo que supera toda el agua dulce presente en ríos y lagos de la Tierra. Este hallazgo no solo amplía nuestra comprensión sobre la historia climática del planeta rojo, sino que también plantea nuevas oportunidades para futuras misiones de exploración humana y la búsqueda de vida en Marte.

Inicialmente, la sonda Mars Express había identificado depósitos subterráneos en la región Medusae Fossae en 2007, pero la naturaleza de estos depósitos no pudo ser determinada en ese momento. Ahora, con nuevos barridos utilizando el radar MARSIS de la Agencia Espacial Italiana, los científicos confirman la presencia de grandes cantidades de hielo bajo la superficie marciana. Este descubrimiento es particularmente significativo debido a su ubicación en las llanuras al norte del ecuador, facilitando futuros aterrizajes y exploraciones humanas.

El agua helada no solo podría satisfacer las necesidades básicas de los astronautas en futuras misiones a Marte, sino que también se presenta como una valiosa fuente de combustible. Thomas Watters, científico de la Institución Smithsoniana, señala que estos depósitos podrían explicar la transformación de la superficie marciana a lo largo del tiempo, incluyendo la formación de canales y otras estructuras geológicas.

El agua detectada en Marte supera todo el agua dulce de ríos y lagos del planeta Tierra

Este mapa muestra la cantidad estimada de hielo dentro de los depósitos de la formación Medusae Fossae
Este mapa muestra la cantidad estimada de hielo dentro de los depósitos de la formación Medusae Fossae

El investigador español Alberto González Fairén destaca la importancia del hallazgo para la astrobiología, señalando que la presencia de agua en Marte, incluso en forma de hielo, sugiere la posibilidad de vida actual o evidencia de vida pasada. Aunque la investigación sobre la viabilidad de la vida en Marte aún está en curso, la proximidad de estos depósitos a la región ecuatorial aumenta la accesibilidad y la viabilidad para futuras exploraciones.

En el pasado, Marte fue un mundo mucho más parecido a la Tierra 

“Es un hallazgo interesantísimo”, asegura Fairén en un estudio publicado en Geophysical Research Letters. “Confirma lo que hemos aprendido las últimas décadas: estos depósitos masivos de hielo, si se confirma que lo son, ratifican que Marte fue un planeta muy rico en agua líquida en el pasado. Si los datos se confirman, se trataría de una evidencia adicional de que Marte fue un mundo algo más parecido a la Tierra en el pasado”. 

Sin embargo, los desafíos tecnológicos persisten, ya que los depósitos de hielo se encuentran a profundidades de 300 a 600 metros bajo la superficie. A pesar de las limitaciones actuales, tanto Watters como Fairén abogan por futuras misiones espaciales equipadas con instrumentos como radar de penetración de suelo y taladros de perforación para investigar más a fondo estos depósitos masivos.

A medida que la exploración espacial continúa avanzando, este descubrimiento ofrece una visión más completa de la historia de Marte y brinda nuevas posibilidades emocionantes para la exploración humana y la búsqueda de vida en el planeta rojo. La precaución hacia la contaminación espacial y la necesidad de investigaciones adicionales son destacadas como aspectos críticos para el futuro de la astrobiología y la comprensión de Marte como un mundo potencialmente habitable.

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Comentarios (1)

jorge Hace 25 días
Todavia recuerdo cuando la NASA ocultaba con filtros y otros artilugios, la existencia de agua en Marte. ¿Como creer lo que dicen ahora?

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Nº 403, marzo de 2024