Ciencia
06/02/2024 (08:00 CET) Actualizado: 06/02/2024 (08:00 CET)

Implantan en humanos un chip que lee el pensamiento

Se llama Telepathy y es un dispositivo insertado en el cerebro que permite leer el pensamiento para poder transmitir órdenes a dispositivos

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06/02/2024 (08:00 CET) Actualizado: 06/02/2024 (08:00 CET)
Elon Musk consigue implantar con éxito un dispositivo que lee el pensamiento
Elon Musk consigue implantar con éxito un dispositivo que lee el pensamiento

El magnate visionario Elon Musk anunció a través de su cuenta en X (antes Twitter) que Neuralink, la empresa creada en 2017 para crear una interfaz cerebral, había implantado con éxito el primer chip cerebral en un ser humano. Se llama Telepathy y, según explicó en su plataforma de comunicación preferida, Musk reveló que los resultados iniciales eran prometedores.

El nombre de Telepathy (telepatía) es muy sugestivo porque básicamente la interfaz permite leer los pensamientos de quien lo lleva inplantado. El chip permite controlar tu teléfono o computadora, y a través de ellos casi cualquier dispositivo, solo con el pensamiento. "Imagínese si Stephen Hawking pudiera comunicarse más rápido que un veloz mecanógrafo o un subastador. Ese es el objetivo" -señaló Musk.

Según el magnate, el paciente se estaría recuperando satisfactoriamente de la intervención. Los primeros datos muestran una destacada capacidad del chip para detectar picos neuronales. Este avance representa un paso crucial en la búsqueda de soluciones para restaurar funciones cerebrales gravemente dañadas, como las consecuencias de un infarto o la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), que pueden resultar en la pérdida de habilidades comunicativas y motoras.

La aprobación de la Administración de Fármacos y Alimentos (FDA) para que Neuralink comenzara sus estudios en humanos allanó el camino para este logro histórico, que se produce nueve meses después de dicho permiso regulatorio. El chip desarrollado por Neuralink tiene como función principal la lectura de la actividad cerebral, con el propósito de transmitir órdenes que puedan ayudar en la restauración de funciones cerebrales y físicas comprometidas.

El chip diseñado por Neuralink
El chip diseñado por Neuralink

Neuralink está trabajando en dos frentes principales de investigación en paralelo. Por un lado, se busca desarrollar un implante que pueda restaurar la visión, incluso en aquellos que nunca la han tenido. Por otro lado, se está trabajando en un dispositivo destinado a restablecer funciones corporales básicas en personas con parálisis causada por lesiones en la médula espinal. Musk describió el potencial del producto al señalar que permitirá a los usuarios controlar dispositivos electrónicos con el poder de su mente, abriendo un amplio abanico de posibilidades tecnológicas.

Aunque los detalles específicos del producto aún son escasos, Neuralink ha ofrecido algunas demostraciones de su tecnología en el pasado. En un vídeo publicado en 2021, se mostraba a un mono con un chip implantado en su cerebro jugando a un videojuego de forma telepática. Este experimento, protagonizado por el macaco Pager, demostró la capacidad del chip para interpretar señales neuronales y traducirlas en acciones concretas, como jugar a un videojuego, lo que generó un gran interés en la comunidad científica y tecnológica.

Los expertos en neurociencia y dispositivos médicos han ofrecido una perspectiva valiosa sobre los avances de Neuralink. Tara Spires-Jones, presidenta de la Asociación Británica de Neurociencia, reconoce que la idea de una interfaz cerebro-máquina ha sido objeto de investigación durante mucho tiempo, con varios científicos y empresas explorando este campo. Sin embargo, señala que la mayoría de estas interfaces están en fase experimental y requieren neurocirugía invasiva, lo que sugiere que pasarán muchos años antes de que estén disponibles de forma generalizada.

Anne Vanhoestenberghe, experta en dispositivos médicos implantables en el King's College de Londres, ha expresado su preocupación por la falta de transparencia en los estudios de Neuralink. Hasta la fecha, la empresa no ha publicado sus resultados en ningún estudio, y se desconoce información crucial sobre los participantes y los objetivos específicos de los ensayos clínicos.

Hasta ahora los interfaces conectaban desde el cerebro al exterior y no al revés. Neuralink impulsa así un cambio de paradigma

El proyecto de Neuralink representa un cambio de paradigma en la interfaz entre el cerebro humano y la tecnología. Hasta ahora, los implantes cerebrales se han desarrollado en una sola dirección, desde el cerebro hacia el exterior, pero Neuralink aspira a llevar esta conexión un paso más allá, permitiendo la transferencia de información en ambas direcciones, desde y hacia el cerebro humano. Este avance promete transformar radicalmente la forma en que interactuamos con la tecnología y abre un mundo de posibilidades en el ámbito de la medicina y la neurociencia.

El anuncio de Elon Musk sobre el éxito en la implantación del primer chip cerebral humano marca un hito significativo en la convergencia entre la mente humana y la tecnología. Aunque aún quedan muchos desafíos por superar y preguntas por responder, los avances de Neuralink representan un paso audaz hacia un futuro en el que la ciencia ficción se convierte en realidad.

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