Ciencia

Osiris-Rex la misión de la NASA para salvar la Tierra

La NASA lanzará una misión en septiembre hacia un asteroide que podría chocar en 120 años contra La Tierra

19 de Agosto de 2016 (10:05 CET)

Osiris-Rex la misión de la NASA para salvar la Tierra
Osiris-Rex la misión de la NASA para salvar la Tierra

OSIRIS-REx  es el sugerente nombre de la misión que la Agencia Espacial Norteamericana (NASA) lanzará en septiembre para alcanzar un asteroide llamado Bennu que podría chocar contra la Tierra dentro de 120 años.

El asteroide puede contener los precursores moleculares para el origen de la vida y de los océanos de la Tierra y por tanto puede responder a la pregunta sobre el origen del , es una especie de cápsula del tiempo de los comienzos del Sistema Solar.

Bennu, además, es uno de los asteroides potencialmente más peligrosos ya que es relativamente alta la probabilidad de que impacte con La Tierra en el siglo XXII. La misión OSIRIS-REx determinará las propiedades físicas y químicas de Bennu, fundamentales en caso de una misión para mitigar su impacto.

Al igual que el dios Osiris del antiguo Egipto, la misión OSIRIS-REx está asociada tanto a la muerte como a la vida, a nuestro destino como a nuestro origen.

Esto es porque el asteroide 1999 RQ36 (popularmente Bennu)  es el objeto cercano a la Tierra que cuenta con una probabilidad de 1 en 1800 de chocar contra nuestro planeta en el siglo XXII causando una extinción masiva.

La OSIRIS-REx será puesta en marcha por la NASA y la Universidad de Arizona con el lanzamiento de la astronave el próximo 8 de septiembre de 2016 y llegará al asteroide en agosto de 2018.

Para llegar, el cohete orbitará a lo largo de 365 días alrededor del Sol y aprovechará el campo gravitacional de La Tierra para impulsarse hacia Bennu. Se prevé que regrese a La Tierra en septiembre de 2023, siete años después de su lanzamiento con muestras del material rocoso y de la superficie, un trabajo que se prolongará durante un año.

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