Arqueología
08/01/2024 (08:00 CET) Actualizado: 08/01/2024 (08:00 CET)

Descubren un antiguo templo pagano en Inglaterra

Arqueólogos han desenterrado los vestigios de un templo pagano o casa de culto de 1.400 años de antigüedad

Javier Garcia Blanco

Periodista y fotógrafo

08/01/2024 (08:00 CET) Actualizado: 08/01/2024 (08:00 CET)
Trabajos en el templo pagano
Trabajos en el templo pagano

Durante las excavaciones del pasado verano en el yacimiento de Sutton Hoo, Inglaterra, arqueólogos han desenterrado los vestigios de un posible templo pagano o casa de culto, remontándose a unos 1.400 años de antigüedad. Este descubrimiento, realizado en el histórico sitio de entierro masivo en Suffolk, ha avivado aún más el misterio y la riqueza histórica de esta región del este de Inglaterra. Desde el hallazgo inicial del yacimiento en 1939, los arqueólogos han realizado allí descubrimientos sorprendentes, incluyendo dieciocho túmulos funerarios y un barco anglosajón, además de piezas tan célebres y espectaculares como el llamado Yelmo de Sutton Hoo.

El hallazgo del supuesto templo pagano se llevó a cabo con la colaboración de más de 200 voluntarios, incluyendo estudiantes, revelando los cimientos de un templo acompañado por dos estructuras de madera externas. Según Suffolk Heritage Explorer, este complejo, que se estima abarcaba unas 15 hectáreas, puede haber sido parte de un asentamiento mucho más extenso que cubría 50 hectáreas en total.

Imagen del yacimiento
Imagen del yacimiento

El profesor Christopher Scull, líder de estas excavaciones, compartió su fascinación con la BBC, destacando la particularidad de la estructura principal: «Sus cimientos distintivos y robustos sugieren un propósito especial, con una altura inusual para su tamaño. Es similar a otros edificios en Inglaterra que se han interpretado como templos o casas de culto, lo que apunta a su posible uso para rituales precristianos por los antiguos reyes de Anglos Orientales».

Se especula que este complejo estuvo bajo la influencia del rey Raedwald, monarca de los anglos orientales, quien, según las creencias, se convirtió al cristianismo antes de su muerte alrededor del año 627, y se cree que está enterrado en Sutton Hoo.

El descubrimiento arqueológico no solo reveló los restos del templo, sino también artefactos significativos que proporcionan una visión detallada de la vida en el siglo VII. Entre ellos se encontró un molde de arcilla cocida utilizado para la fundición de arneses de caballos, demostrando la presencia de metalurgia en esa época. Además, dos tumbas y distintas evidencias de desechos sugieren la riqueza y el poder de los antiguos reyes de Anglia Oriental.

Uno de los artefactos que proporcionan una visión de la vida en el siglo VII
Uno de los artefactos que proporcionan una visión de la vida en el siglo VII

Estos hallazgos se alinean con los relatos de san Beda el Venerable en su libro del siglo VIII, Historia ecclesiastica gentis Anglorum (Historia eclesiástica del pueblo inglés), donde se menciona una «aldea del rey» en Rendlesham, actual Suffolk, que albergaba un templo con altares dedicados tanto a deidades precristianas como a Jesucristo.

Scull enfatizó la importancia de estos descubrimientos, resaltando su contribución para comprender las creencias y prácticas de la sociedad primitiva en Inglaterra: «El posible templo o casa de culto proporciona evidencia notable de las creencias precristianas que sustentaron a la sociedad inglesa de esa época».

El complejo desenterrado, con su zanja de casi 1,5 kilómetros de largo, refleja no solo la estructura física, sino también la sofisticación y el poderío de la sociedad de antaño. Este descubrimiento arqueológico representa un paso significativo hacia la comprensión más profunda de la historia temprana de Inglaterra y su complejo tejido de creencias y prácticas sociales.

El legado de Sutton Hoo continúa asombrando a medida que cada excavación revela capas adicionales de una historia antigua y rica, ofreciendo una ventana al pasado que sigue causando sorpresa y admiración a los arqueólogos y aficionados a la historia.

Sobre el autor
Javier Garcia Blanco

Periodista y fotógrafo especializado en temas de arte, historia y viajes. Ha publicado sus trabajos en medios como El Mundo, GEO, Lonely Planet, Condé Nast Traveler Destinos, entre otros. Autor de varios libros, como Historia negra de los Papas, Ars Secreta o Héroes y villanos. Fue jefe de edición de Año/Cero, y actualmente dirige el magazine de viajes y cultura Wanderer.es

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