Ciencia

Algo misterioso parpadea en el centro de la galaxia

Una señal en la galaxia se ha convertido en el último gran enigma para los astrónomos.

espacio misterio

23 de septiembre de 2021 (11:15 CET)

Algo misterioso parpadea en el centro de la galaxia
Algo misterioso parpadea en el centro de la galaxia

Cada vez contamos con instrumentos más precisos para estudiar los fenómenos que se producen en nuestra galaxia. Sin embargo, todavía hay muchas cosas que se nos escapan. Sirva como ejemplo uno de los últimos descubrimientos al respecto. Prácticamente en el centro de la Vía Láctea se ha detectadola la existencia de una fuente de señales de radio. Ha sido bautizada con el nombre de ASKAP J173608.2-321635. Aún así, los astrónomos todavía siguen investigando qué tipo de objeto cósmico es el que emite semejante señal.

Los astrónomos consideran que ASKAP J173608.2-321635 podría formar parte de una nueva clase de objetos

Esta investigación ha sido aceptada en The Astrophysical Journal y está disponible en arXiv. Como especificó el equipo, liderado por Ziteng Wang, de la Universidad de Sydney, "hemos presentado el descubrimiento y caracterización de ASKAP J173608.2-321635: una fuente de radio variable altamente polarizada ubicada cerca del Centro Galáctico y sin una contraparte clara de longitud de onda múltiple".

Este grupo de astrónomos considera que ASKAP J173608.2-321635 podría formar parte de una nueva clase de objetos que serían descubiertos, de ahora en adelante, mediante el análisis de imágenes de radio. En este caso, se puedo identificar a ASKAP J173608.2-321635 mediante el uso del Australian Square Kilometer Array Pathfinder (ASKAP), considerado uno de los radiotelescopios más sensibles en la actualidad, diseñado para mirar profundamente el universo. De hecho, este mismo radiotelescopio ha encontrado también otros elementos, como galaxias que previamente habían pasado desapercibidas o ráfagas de radio rápidas.

Los especialistas aseguran que se trata de un objeto muy variable y comparte ciertas propiedades con un tipo de señal misteriosa

ASKAP J173608.2-321635 no es fácil de detectar. Aunque nunca antes se había tenido constancia de esta señal, apareció, entre abril de 2019 y agosto de 2020, 13 veces distintas. Los astrónomos han asegurado que se trata de un objeto muy variable, que, por consiguiente, emite ondas de radio durante varias semanas seguidas y de repente, desaparece. Además, su señal está muy polarizada, lo que indica que la oscilación de la onda electromagnética está torcida.

Aunque no se sabe todavía qué es, se tiene constancia de que el objeto en cuestión comparte ciertas propiedades con un tipo de señal misteriosa que también fue detectada cerca del centro galáctico. Hablamos de los Transitorios de Radio del Centro Galáctico (GCRT), de los cuales se identificaron tres en la década de los 2000.

Si en este caso ASKAP J173608.2-321635 es un GCRT, podría ayudar a encontrar más fuentes de este tipo y sobre todo, a descubrir su funcionamiento. Como han especificado los autores, "aumentar la cadencia de la encuesta y comparar los resultados de esta búsqueda con otras regiones nos ayudará a comprender cuán verdaderamente único es ASKAP J173608.2-321635 y si está relacionado con el plano galáctico, lo que en última instancia debería ayudarnos a deducir su naturaleza".

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