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14/08/2023 (08:00 CET) Actualizado: 14/08/2023 (08:00 CET)

La extraña desaparición de un científico italiano

El físico italiano Ettore Majorana desapareció sin dejar rastro después de postular la existencia de una partícula capaz de generar energía infinita

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14/08/2023 (08:00 CET) Actualizado: 14/08/2023 (08:00 CET)
La extraña desaparición de Mejorana
La extraña desaparición de Mejorana

¿Dónde está Ettore Majorana? Esta pregunta ha desconcertado a la comunidad científica y al mundo durante décadas. La misteriosa desaparición de este brillante físico italiano constituye un enigma no resuelto a día de hoy. Ettore Majorana, un genio en el campo de la física, desapareció sin dejar rastro el 25 de marzo de 1938, cuando tenía tan solo 31 años. Su desaparición ha generado una serie de teorías y especulaciones. 

La carrera y la mente brillante de Ettore Majorana

Antes de adentrarnos en las teorías que rodean la desaparición de Ettore Majorana, es fundamental comprender la magnitud de su contribución al mundo de la física. Nacido en Catania, Italia, el 5 de agosto de 1906,  Majorana fue un estudiante prodigio que demostró su genialidad desde temprana edad. Destacó por su capacidad para abordar problemas complejos y desarrollar soluciones innovadoras.

Ettore Majorana
Ettore Majorana

En 1928, a la edad de 22 años, Majorana publicó un artículo revolucionario sobre partículas subatómicas, conocidas como fermiones, y desarrolló una teoría fundamental sobre la mecánica cuántica.  Fue el mejor discípulo del premio Nobel de Física, Enrico Fermi, quien le consideraba "un genio" a la altura de Galileo y Newton. Su trabajo tuvo un impacto significativo en la física teórica y le valió reconocimiento y admiración en la comunidad científica. De hecho trabajó junto a Werner Heisenberg en Alemania y a Niels Bohr en Dinamarca.

Majorana continuó su carrera como profesor y continuó trabajando en teoría cuántica. Sus contribuciones en campos como la teoría de neutrinos, la simetría paridad y la estadística de partículas, le valieron una reputación como uno de los físicos más brillantes de su tiempo.

El misterio de la última carta

La desaparición de Majorana ocurrió el 25 de marzo de 1938, un día que pasaría a la historia de la ciencia como uno de los enigmas más desconcertantes. Majorana sacó todo el dinero de su cuenta y escribió una carta a Antonio Carrelli, director del Instituto de Estudios Superiores de Nápoles, donde trabajaba, avisándole de una "decisión inevitable", lo que hizo pensar en un posible suicidio. El científico tomó un barco de Nápoles a Palermo, una ruta que había realizado en varias ocasiones. La última vez que se le vio con vida fue en la cubierta del barco. A partir de ese momento, Ettore Majorana se esfumó, dejando a familiares, amigos y colegas perplejos.

Carta de identidad del científico desaparecido
Carta de identidad del científico desaparecido

El suicidio voluntario

Una de las teorías más sombrías que rodean la desaparición de Ettore Majorana es que se quitó la vida de manera voluntaria arrojándose al mar antes de llegar a la isla de Sicilia. Esta idea se basa en la carta enviada a Carrelli, donde se percibía un tono melancólico y desesperado. Se ha argumentado que, a pesar de su brillantez, Majorana era conocido por ser una persona introvertida y que tenía dificultades para relacionarse con los demás.

El estrés y la presión asociados con su trabajo en la física teórica podrían haber contribuido a su decisión de desaparecer. Algunos sostienen que la falta de reconocimiento público por sus descubrimientos, a pesar de su importancia, pudo haber afectado su estado emocional. Otros, como el ensayista Stefano Roncoroni dicen que la razón del hipotético suicidio radica en una homosexualidad nunca aceptada por su entorno. Sin embargo, esta teoría enfrenta críticas, ya que la carta no es lo suficientemente clara como para confirmar que hubiera elegido el suicidio. Además, algunos cercanos a él afirman que no mostraba signos evidentes de depresión o desesperanza antes de su desaparición.

Una nueva identidad en América Latina

Otra teoría que ha ganado popularidad a lo largo de los años sugiere que Majorana pudo haberse reinventado bajo una nueva identidad en América Latina. Esta idea está respaldada por informes de personas que aseguran haberlo visto en diferentes países de la región después de su desaparición.

Algunas voces, como la del escritor siciliano Leonardo Sciascia, defienden que el físico huyó ante la amenaza del posible desarrollo de la bomba atómica, como la que acabaría destruyendo Hiroshima y Nagasaki. América Latina, en ese momento, ofrecía un refugio para aquellos que buscaban escapar de su pasado y comenzar de nuevo.

Sin embargo, a pesar de los avistamientos y testimonios, no existe evidencia concluyente que respalde esta teoría. Además, no se ha encontrado ningún rastro definitivo de Majorana en América Latina, lo que deja esta hipótesis en el terreno de la especulación.

Un accidente o asesinato

Otra posibilidad que ha sido considerada es que Majorana pudo haber sido víctima de un accidente durante su viaje o que fue asesinado. La teoría del accidente se basa en la posibilidad de que haya caído por la borda del barco o que haya sufrido algún otro percance durante el viaje. Sin embargo, esta explicación no logra dar cuenta de la total desaparición del cuerpo o de cualquier rastro físico de Majorana.

La idea del asesinato sugiere que el científico pudo haber sido víctima de agentes extranjeros, por fuerzas oscuras, que buscaban silenciar sus investigaciones sobre energía atómica, o evitar que compartiera algún conocimiento crucial. Si bien es una teoría intrigante, carece de pruebas concretas que la respalden y se basa principalmente en especulaciones y conjeturas.

Con todo, es verdad que un año antes de su desaparición —tras un tiempo de silencio académico— publicó un trabajo sobre una partícula clave en el desarrollo de lo que se ha dado en llamar Máquina Majorana, un dispositivo que utiliza la partícula de Majorana (que es a la vez antipartícula) para realizar cálculos cuánticos. Desarrollada junto a Rolando Pelizza, es capaz de generar antipartículas en la cantidad y calidad requerida con 40 watt de energía y que es una fuente de energía inagotable. Hay quien piensa que el científico no quiso entregar esta tecnología a la elite porque podría cambiar el equilibrio geopolítico. 

Desde un punto de vista teórico las partículas de Majorana podrían estar involucradas en la fabricación de cúbits de más calidad que los utilizados en los ordenadores cuánticos actuales.

Ordenador cuántico
Ordenador cuántico  

Abandono de la ciencia y vida en el anonimato

Una hipótesis menos explorada es que Majorana podría haber decidido abandonar la ciencia y vivir el resto de su vida en el anonimato. Algunos sugieren que su desaparición fue una forma de liberarse de las ataduras de la academia y las expectativas asociadas a su genialidad.

Esta teoría plantea la posibilidad de que, cansado de la presión y la competitividad de la comunidad científica, Majorana decidiera renunciar a su fama y en cambio buscar una vida más sencilla y sin el escrutinio de sus colegas y el público. Sabemos que Majorana mantenía una fuerte "fe espiritual", lo que -según esta idea- le habría llevado a recluirse en un monasterio al sur de Italia. 

Sin embargo, esta teoría también enfrenta dificultades para explicar por qué Majorana no se comunicó con sus seres queridos o colegas en años posteriores, lo que sigue dejando un vacío en su historia.

El enigma continúa

A pesar de las diversas teorías y especulaciones que han surgido a lo largo de los años, la desaparición de Ettore Majorana sigue siendo un misterio sin resolver. Su legado como científico brillante y su impacto en la física cuántica perduran hasta el día de hoy, pero su destino final sigue siendo desconocido.

Es posible que nunca sepamos con certeza qué sucedió aquel fatídico día en 1938, y quizás el enigma de Majorana permanecerá como uno de los mayores misterios de la ciencia. La intriga que rodea su desaparición continúa capturando la imaginación de científicos, escritores y entusiastas del misterio en todo el mundo.

La historia de Ettore Majorana nos recuerda que incluso las mentes más brillantes pueden verse afectadas por la complejidad de la vida y las luchas internas. Su legado no solo reside en su obra científica, sino también en el enigma que dejó atrás, una incógnita que sigue desafiando el paso del tiempo y manteniendo viva la curiosidad de generaciones venideras.

Hasta que aparezcan nuevas evidencias o descubrimientos, el enigma de la extraña desaparición de Ettore Majorana permanecerá como uno de los grandes rompecabezas de la historia de la ciencia. Y mientras tanto, su recuerdo sigue encendiendo la llama de la curiosidad en aquellos que se sumergen en los misterios del universo.

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