Ciencia

El ADN de los europeos cambió durante el Neolítico

7 de diciembre de 2015 (09:58 CET)

Cuando se implantó la agricultura cambió el estilo de vida de los europeos
Cuando se implantó la agricultura cambió el estilo de vida de los europeos

Un estudio liderado por la Harvard Medical School ha analizado 230 muestras de genoma de los antiguos europeos. Gracias a estos análisis, los científicos han conseguido identificar los genes humanos que cambiaron cuando se produjo la transición de la caza a la agricultura, lo que se conoce como Neolítico. Los investigadores han identificado cambios en 12 genes relacionados con rasgos como el color de la piel y los ojos, la tolerancia a la lactosa y la estatura, según recoge la revista Nature.

Con las muestras de 8.000 años de prehistoria europea, los autores del estudio han creado un retrato de la evolución de los pobladores del continente. Las variaciones encontradas se corresponden con genes asociados con la estatura, la capacidad de digerir la lactosa en la edad adulta, el metabolismo de los ácidos grasos, los niveles de vitamina D, la pigmentación de la piel o el color azul de los ojos, entre otros, y explican la adaptación de los europeos al establecimiento de la agricultura en latitudes elevadas.

La pigmentación clara de la piel, por ejemplo, habría sido necesaria para suplir la vitamina D en las dietas agrícolas, los genes relacionados con la enfermedad celiaca pudieron tener ventajas para evitar deficiencias vitamínicas en este nuevo tipo de alimentación y los genes de inmunidad probablemente reflejaran adaptaciones a patógenos que provienen del contacto con animales domésticos.

Otra de las ideas que se desprenden del estudio es que los primeros agricultores europeos procedían de la antigua Anatolia, en la actual Turquía. También establece que los europeos actuales son el producto de tres sustratos poblacionales mayoritarios: los cazadores-recolectores mesolíticos, los agricultores neolíticos y la población de las estepas que llegó en la Edad del Bronce.

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